为了脸面,宁愿赌上全国百姓

  西东2天前我要分享

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  “耶和华说:那些日子以后,我将与以色列家立这样的约,我要把我的律法放在他们脑中,写在他们心上。我要做他们的上帝,他们要做我的子民。”

  耶利米书 31:33

  天又亮了,一抹日光照亮了深井的西壁,后半夜的寒气却仍沉在井底,无形而沉重的将耶利米压住。耶利米如披了一层淤泥做的破棉衣,紧抱双肩,浑身仍止不住发抖。每天最痛苦的时光快熬过去了,在彻骨的寒冷中,白天渐渐消失的饥饿感开始像耗子一样钻进他的肠胃啃咬,他只能眼睁睁望着井口的繁星,听城中此起彼伏的孩子们的哀哭,默默向耶和华祷告,坐等天亮。

  他不记得被扔进这井底多少天了。守城官伊利雅抓住他后,把他交给了王身边的几个重臣。他们恨得咬牙切齿,好像巴比伦人是他召来的一样,命人将他鞭打一顿,然后又拿绳子把他缒进宫中这个井底,扬长而去。

  耶利米靠着井壁闭上双眼,如暗室内的植物渴望阳光,等待着晨光照到身上,他知道自己顶多再撑一两天就会进入昏迷,再在昏迷中慢慢饿死,和城中大部分妇孺迟早的命运一样。饥荒,刀剑,和瘟疫,也许第一个死法最令人接受,虽然煎熬得最长。

  “先生,先生,你醒醒。”

  耶利米勉强睁开眼睛,抬头看去,井口现出一个人瘦俏的头影,却是一个非洲人,耶利米并不认识。

  “先生,你且醒来。我是王的侍臣以伯米勒,敬佩先生因忠心做神的先知而落到如此境地。我因此向王禀报了你的遭遇,王让我来救你出来。”

  那人消失了,马上又出现两只手,抱着团东西,然后又是他的脸:“先生,这里是一团破衣服和破布,我把它们扔下来,你好把它们垫在你的腋下。我再扔下来绳子,先生把绳子绕在你腋下系紧,我和几个仆人好把你拉上来。有了这些东西垫着,你就不会受伤了。”

  耶利米如一块泥中的朽木被拉上来,几个禁卫兵把他抬进他们的内院,将他满头满身的淤泥洗净,又给他换上一身干净衣服。以伯米勒递给他一张面饼:“先生,城内已断粮,已经有人易子而食。宫内的蓄粮也不多了,每天能给你吃的,只有一张面饼。先生吃完,请稍事休息,再随我们进宫见王,他有事相问。”

  西底迦看到耶利米,眼中惊恐的云翳后面似乎有光亮透出:“耶和华有什么话给你吗?”

  “有,你要落入巴比伦王手中。”

  王的眼中再次布满云翳。片刻后,王再问:“我结局如何,你不可隐瞒。”

  “那些曾预言巴比伦王绝不会来这里的先知们在哪里呢?我若从实告诉你实情,你一定会杀我。我就是给你建议,你也不会听。”

  “我凭永活的耶和华起誓,我决不杀你,也不把你交给要杀你的人手中。”

  “以色列的上帝、万军之耶和华说:你若出城向巴比伦王投降,不但可以保住你和你全家的性命,这城也不会被烧毁,百姓也可以幸免。”

  “否则呢?”

  “你若拒不投降,这城必落在巴比伦人手中,被付之一炬,你也逃不掉。”

  “我若投降,那些先前归顺巴比伦的叛臣们肯定会借机羞辱我。巴比伦人肯定袖手旁观。”

  “不会的,只要你听从耶和华对你说的这些话,你就可以平安无事,保全性命。” 耶利米说着停顿下来,盯着西底迦,叹口气:“耶和华又指示我,如果你不肯投降,你的众儿女和众傧妃也会沦落敌人手中。”

  西底迦不再问话,思考片刻后,似乎打定了主意,发出辞客令:“你不可让人知道我们谈论之事,否则必会丧命。如果有人逼着问你,你就说是前来求我保全你的性命。”

  耶利米被带回御林军的院子,并从此被拘禁在那里。

  次年夏,耶路撒冷被围一年半后,城陷。巴比伦人焚城,大肆杀戮,又入宫,奸淫掳掠,却遍寻西底迦及其儿女而不见。尼布甲尼撒闻之震怒,限时命众将士找到他的踪迹。

  (待续。)

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